Почему в России после смерти человека закрывают зеркала

Зеркала всегда казались людям таинственным предметом. В старину зеркалу придавалось особое значение, и поэтому суеверия окружали их на протяжении всей истории. В частности, в России было принято на некоторое время занавешивать этот предмет после смерти человека. Подобная традиция сохранилась и до сих пор. С чем это связано? Попробуем разобраться.
Истоки традиции

В народном представлении бытует мнение о древнейшем происхождении этого обычая. Якобы традиция занавешивать зеркала черным сукном уходит корнями в языческую древность. Объективно говоря, это очень сомнительное предположение.

Дело в том, что зеркала в нашем современном представлении – вещь откровенно поздняя. Большие полноростовые настенные зеркала в мощных древесных рамах массово появляются в России только в петровские времена, помимо того – они были очень дороги и редки, а, значит, недоступны для широких масс русских людей. Это же утверждение в полной мере справедливо по отношению ко всем стеклянным изделиям. Те же, например, окна долгое время делались из таких доступных материалов, как слюда или специально обработанный бычий желчный пузырь.

Это не означает, что русские люди вовсе не знали этого предмета. Больше того – слово «зеркало» даже не является заимствованием в русском языке. Хотя в доминирующем большинстве языков Европы слова, обозначающие зеркала, пришли из латыни (например, немецкое Spiegel образовано от латинского speculum).

Массовое хождение на Руси имели небольшие зеркальца с рукоятями, изготовленные из тщательно отполированной бронзы. Однако они не обладали высокой отражательной способностью, были невелики и, фактически, являлись индивидуальным аксессуаром преимущественно женского использования. Соответственно, они не были стационарными, так как отражение в них не было явным и очевидным (в них приходилось вглядываться, чтобы разглядеть желаемое) и они обладали невысокими эстетическими свойствами. Учитывая их малые размеры, не было никакой особой нужды занавешивать их тканью. Если же возникала потребность скрыть изображение, то для этого требовалось немногое – надо было просто перевернуть его вниз отображающей стороной.

Не являясь реликтом языческих времен в полном смысле этого слова, обычай занавешивать зеркала все равно возникает именно в результате магического мышления. Нельзя исключать, что эта традиция возникла где-то на излете XVII века среди знати, а потом сохранилась среди крестьян (в сущности, обряды и суеверия знати и простолюдинов в допетровские времена были почти идентичны). Но вероятнее всего, что эта традиция родилась в народе в довольно позднее время – во второй половине XVIII или XIX века и является так называемым «бродячим мотивом».

Объяснение традиции

Люди верили в мистическую силу зеркал. Это обусловлено тем, что им было непривычно наблюдать себя со стороны, а помимо того особенность зеркал диаметрально противоположно отражать реальность виделась пугающей и загадочной. Все это привело к тому, что мир зазеркалья в представлении простонародья оброс сонмом пугающих мифов.

Читай продолжение на следующей странице